Directivas antecipadas e Agentes de Saúde: Sendo um agente de Cuidados de Saúde

Aceitando a nomeação para ser um agente de cuidados de saúde é uma forma de afirmar a importância de seu relacionamento com a pessoa que o designam. No entanto, aceitando um compromisso requer cuidadosa consideração sobre se você pode cumprir o papel adequadamente. Agindo como um agente de saúde traz responsabilidades significativas e deve ser visto como uma honra a ser dada essa confiança.

Há também razões práticas para aceitar a nomeação formal como um agente. Se você é o parente mais próximo ao paciente, você pode esperar para ser a pessoa que os profissionais de saúde vão olhar para a consentimento ou decisões se o paciente não pode torná-los. No entanto, algumas leis estaduais limitar esse processo decisório informal, particularmente em casos de decisões de renunciar ou retirar o tratamento. Sem uma nomeação formal você pode ser capaz de aceitar o tratamento, mas não recusá-lo ou tê-lo parado, mesmo se você sabe que é indesejado. Para ficar impotentes assistir alguém que você ama ser tratados de uma maneira que você sabe que a pessoa não teria querido pode ser uma experiência muito dolorosa.

Se houver um conflito entre os membros da família e nenhum agente foi designado, prestadores de serviços médicos normalmente continuar todo o tratamento até que o conflito seja resolvido. Mesmo se você é a pessoa que conhece o paciente melhor e aquele em quem o paciente tenha confiado, você pode ser incapaz de falar para o paciente, a menos que você é o agente legalmente autorizada. Você pode ser excluídas das decisões, especialmente se você não for um parente próximo. Não é incomum hoje para um amigo para estar mais perto de uma pessoa do que os membros da família que moram longe. Se você é um agente de saúde formalmente nomeado, a sua entidade tem prioridade sobre todos os outros, incluindo membros da família.

Como o agente de saúde você tem o poder de tomar decisões médicas se o paciente perde a capacidade de fazê-los. A menos que sua autoridade para agir é limitada pelo paciente ou a lei estadual, normalmente você pode fazer todas as decisões médicas para o paciente, não apenas as decisões de fim de vida. Na maioria dos estados, como o agente de saúde você também pode falar para o paciente, mesmo se ele ou ela torna-se temporariamente incapacitado como pode ocorrer após um acidente. Geralmente, você pode falar para o paciente somente enquanto o paciente é incapaz de tomar decisões.